Primi passi.

Il 29 gennaio 1966 è nato Romario de Souza Faria. Come la maggior parte dei giocatori brasiliani, ha avuto un’infanzia difficile e ha trovato nel calcio un modo per cambiare completamente il corso della sua vita e quella della sua famiglia.

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Nato nella favela del Jacarezinho, figlio di una donna delle pulizie e di un operaio, Romario ha iniziato a giocare a calcio all’età di cinque anni, quando suo padre ha fondato Estrelinha, una piccola scuola di calcio. Anche a quell’età, Romario era già una grande star, anche se era più basso degli altri bambini della sua età, aveva piedi d’oro fin da piccolo e davanti alla porta era molto naturale.

Nel 1978, all’età di 12 anni, Romario fu rifiutato da Vasco a causa della sua bassa statura, ma preso dall’Olaria. Qualche mese dopo, il Vasco cambiò idea e mostrò interesse per Romario, ma l’Olaria rifiutò di liberarlo. Romario rimase al club zona Leopoldina fino al 1980, quando finalmente iniziò ad indossare la maglia della Cruzmaltina nelle categorie giovanili.

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Prima di entrare tra i professionali del Vasco, ha vinto tre titoli: il carioca under-17 (1982) e il carioca under-20 (1983 e 1984), finendo come capocannoniere in tutte e tre le competizioni.

Promozione al professionismo

Era solo una questione di tempo prima che Romario venisse promosso alla squadra professionistica, e questo avvenne nel 1985, quando aveva solo 19 anni.

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Non ha deluso e si è dimostrato all’altezza della fiducia riposta in lui, era diventato in poco tempo uno dei pilastri della squadra, uno dei giocatori più forti non solo dello stato di Rio de Janeiro, ma dell’intero Brasile. Nel 1988, quando terminò il suo primo periodo al club, aveva giocato 196 partite, segnato 139 gol e aggiunto due campionati statali al suo curriculum (87 e 88), per non parlare della scarpa d’oro come capocannoniere del Campionato Carioca sia nell’86 che nell’87.

Olimpiadi di Seul

Nel 1988, Romário era in gran forma e faceva parte della squadra che andò a Seoul per cercare di vincere la tanto attesa medaglia olimpica per la squadra nazionale brasiliana. Purtroppo il sogno finì tristemente perché furono sconfitti in finale dall’Unione Sovietica. Ma il Baixinho ha giocato bene nella competizione e ha attirato l’attenzione del PSV dei Paesi Bassi, che ha deciso di prenderlo e così iniziò la sua carriera europea.

PSV

Nella stagione 88/89, Romario, che aveva solo 22 anni, giocò un ruolo chiave nella conquista da parte del PSV del campionato olandese – fu addirittura il capocannoniere con 19 gol – e della Coppa dei Paesi Bassi.

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Nella stagione 89/90, l’unico titolo fu la Coppa d’Olanda. Romario si infortunò prima della fine del campionato olandese e il PSV finì secondo – l’Ajax fu il campione. Anche così, Romario è stato capocannoniere del campionato olandese e della Champions League, che gli ha dato una media di 1,19 gol a partita.

Copa America ’89

Il Brasile non vinceva una Copa América da esattamente 40 anni. Durante questo periodo, anche Perù, Ecuador e Bolivia, squadre con poca tradizione, alzarono il trofeo. Romário ha fatto parte del gruppo che ha messo fine alla al digiuno e ha segnato tre gol, compreso quello nella finale contro La Celeste, una vittoria inaspettata.

Coppa del Mondo 1990

Anche se il suo infortunio si è verificato tre mesi prima del mondiale in Italia, Romario è stato in grado di giocare nella squadra che è andato in Italia alla ricerca del tetra. Ma purtroppo non è stato utilizzato molto e il sogno di un quarto titolo mondiale è stato schiacciato dall’Argentina di Maradona e Caniggia.

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Ritorno al PSV


Fino alla fine della stagione 92/93, Romario continuò la sua cavalcata tra i bomber europei per molti anni con il PSV e vinse altri quattro titoli, oltre ad essere capocannoniere in un’altra edizione del campionato olandese. In tutto, ha fatto 145 presenze, segnato 129 gol e vinto sei titoli.

Barcellona

Il leggendario Johan Cruijff era l’allenatore di quel bellissimo Barcellona e fu responsabile della firma di Romario per i blaugrana, lo riteneva l’uomo giusto per riportare altri titoli importanti. In terra spagnola, il brasiliano è sploso definitivamente ed è arrivato subito conquistando la Liga nel 93/94. Lui sempbrava avere già una simbiosi importante con la squadra, giocare con quei calciatori così forti, lo faceva ancora più forte.

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Nel 94/95, Romario ha giocato solo una manciata di partite per il Barcellona, poiché non era un segreto che voleva tornare a giocare in Brasile, la saudade aveva colpito il Baixinho!. Nonostante la sua breve permanenza, le sue spettacolari esibizioni per i giganti catalani sono state sufficienti a renderlo uno dei più grandi giocatori che abbiano mai abbellito il Camp Nou.

Mondiale del 1994

La stella di Romário ha brillato anche prima dell’inizio della Coppa del Mondo. Nel 1992, ha avuto un disaccordo con Parreira, l’allenatore della nazionale brasiliana, che ha iniziato a tenere l’attaccante fuori dalla squadra. Ma alla fine della competizione di qualificazione, il Brasile era in serio pericolo di non riuscire a qualificarsi e Parreira fu costretto a chiamare Romario. Nella partita decisiva contro l’Uruguay, Romario ha segnato i due gol che hanno siglato la qualificazione per il Brasile e ha fatto impazzire un Maracana pieno di gente a ruggire di gioia.

Romario è arrivato come il protagonista e ha persino rilasciato un’intervista dicendo che si sarebbe preso la colpa se la squadra avesse deluso. Ma per tutta la sua fortuna, tutto è andato per il meglio: insieme a Bebeto, Romario ha formato un duo d’attacco che era assurdamente in sintonia e ha dato un sacco di problemi alle difese avversarie.

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In ogni momento decisivo, Romario non si è nascosto, ha preso il gioco nelle sue mani e ha risolto la situazione. Con 5 gol, molte occasioni create e innumerevoli dribbling, è stato il capocannoniere della competizione e non ha deluso i tifosi brasiliani.

Dopo diverse stagioni di successo e una Coppa del Mondo vinta come stella principale, Romario è stato incoronato con il premio di miglior giocatore del mondo.

Flamengo

Dopo sei anni lontano dal Brasile, il Rubro- Negro è riuscito a riportare il ‘Baixinho’ ai tupiniquins nel 95. Per il Flamengo, ha vinto la CONCACAF Gold Cup e il Campionato Carioca nel 1996, prima di essere prestato al Valencia.

Ma se il suo ultimo periodo in Spagna era stato brillante, questo era molto diverso. Il giocatore brasiliano ha avuto un disaccordo con l’allenatore della squadra spagnola e fu poco utilizzato, il che lo fece tornare al Flamengo ancora nel 96.

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Nel 1997, ha iniziato bene la stagione, vincendo il titolo come capocannoniere del campionato statale e il torneo Rio-Sao Paulo. Di nuovo, è stato prestato al Valencia a metà stagione e, giocando per la nazionale brasiliana, ha vinto la sua seconda Copa América e la sua prima Confederations Cup. Tuttavia, ancora una volta, Romario ha avuto problemi ad adattarsi al suolo spagnolo e prima della fine di quell’anno, era di nuovo al Flamengo.

Coppa del Mondo 98

Romario ha subito un piccolo infortunio pochi giorni prima di essere convocato nella squadra per il mondiale francese. Pur sapendo che sarebbe stato disponibile per la seconda partita della fase a gironi, Zagallo ha deciso di non includere Romario nella squadra.

Flamengo

Nonostante non abbia giocato la Coppa di Francia e non abbia vinto alcun titolo, il 98 è stato un anno produttivo per Romario, visto che ha segnato 35 gol in 40 partite.

Nel 99 ha sollevato la Coppa Carioca, è stato capocannoniere del campionato e ha segnato uno dei gol più iconici della sua carriera: quello in cui supera Amaral con un dribbling da mucca e finisce con un tiro basso. Tuttavia, l’indisciplina ha messo fine alla sua carriera al Flamengo, poiché il suo contratto è stato rescisso dopo una notte in un nightclub il giorno prima della semifinale della Copa Mercosur.

Vasco

Tornato al club che lo ha portato alla ribalta, Romario non ha avuto grandi risultati nel suo primo anno e ha finito per essere segnato da una lotta con l’attaccante Edmundo.

Tuttavia, l’anno successivo (2000), Romario ha fatto l’impossibile e ha segnato 65 gol in 71 partite. Questo marchio lo ha reso capocannoniere del Carioca, del Brasileiro, della controversa Coppa del Mondo per Club, della Coppa Rio-Sao Paulo e della Coppa Mercosul, che il Vasco ha vinto.

Dopo un altro periodo di successo con il Vasco (131 gol in 135 partite), l’attaccante non ha rinnovato il suo contratto e ha firmato con un’altra grande squadra di Rio: il Tricolor das Laranjeiras.

Fluminense

Il 2002, il suo primo anno al Flu, è stato molto buono, nonostante una lotta controversa con il suo compagno di club Andrey, nel bel mezzo di una partita ufficiale. Con i suoi 42 gol in 51 partite, Romario ha attirato l’attenzione dell’Al-Sadd (Qatar) e ha accettato un’offerta milionaria, ma ha finito per tornare al Fluminense poco dopo, avendo giocato solo tre partite a causa di infortuni e una mancanza di adattamento.

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Al suo ritorno a Rio de Janeiro nel 2003, Romario ha trovato il Fluminense in una fase terribile e la lotta per evitare di retrocedere in B per il campionato brasiliano. Fu allora che, in un momento di attrito, il giocatore aggredì un fan all’interno delle strutture del club e aumentò la sua già breve lista di polemiche.

Nel 2004, dopo una serie di episodi di indisciplina e uno sfogo pubblico contro l’allenatore Emerson Gama, il suo contratto non fu rinnovato e si speculò sul suo ritiro. Tuttavia, Romario aveva già superato la soglia dei 900 gol ed era determinato a raggiungere un’altra pietra miliare.

Coppa del Mondo 2002

Nel 2001, Romario chiese di essere esonerato dalla Copa América a causa di un trattamento agli occhi a cui doveva sottoporsi, ma Felipão fu infastidito quando il giocatore decise di continuare con il Vasco per le amichevoli. Alla fine della stagione, aveva segnato 40 gol in 39 partite e ha dimostrato di avere il potenziale per andare alla Coppa del Mondo in Giappone e Corea del Sud.

Nel 2002, Romário, ha segnato 26 gol nel primo semestre ma, a causa dell’episodio di Copa América, Felipão lo ha recluso alla panchina dopo Ronaldo, ancora contestato a causa di lesioni, e il risultato di quel mondiale lo conosciamo.

Vasco: un buon figlio torna a casa

Nel 2005, Romario tornò al Vasco, e anche a 39 anni e con una squadra molto limitata, ha fatto una stagione esemplare che gli valse il titolo di capocannoniere del campionato brasiliano quell’anno. Così facendo ha stabilito il record come il giocatore più anziano a segnare più gol in una singola edizione del “Campeonato Brasileirão” nell’era dei punti consecutivi.

Miami e Adelaide

Dopo aver lasciato il Vasco da Gama nel 2006, Romario aveva già 40 anni e giocava in due leghe alternative. In primo luogo, ha giocato per il Miami, negli Stati Uniti, dove è riuscito a segnare 19 gol su 26. Ma per l’Adelaide in Australia, ha fatto solo quattro presenze e ha segnato solo un gol.

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Vasco

Contraddicendo ancora la speculazione che si sarebbe ritirato, Romario è venuto al Vasco per il suo quarto incarico nel 2007 e questa volta è diventato allenatore e calciatore allo stesso tempo. E qui, l’impresa da mille gol si è conclusa!

In una partita contro lo Sport, il piccolo attaccante ha battuto il portiere Magrão con un calcio di rigore e ha segnato il suo millesimo gol, secondo i calcoli dello stesso giocatore. Fino a quando, nel 2008, ha finalmente annunciato il suo ritiro all’età di 42 anni.

America RJ

Nel 2009, Romario sorprese tutti quando annunciò che avrebbe difeso i colori dell’America-RJ per mantenere la promessa, fatta a suo padre prima di morire, di ritirarsi nel club. Inizialmente l’ex attaccante ha giocato solo come allenatore, ma è sceso in campo nella finale della seconda divisione del Campionato Carioca e ha visto la squadra vincere il titolo e tornare nell’élite dello stato.

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Così, dopo questa unica partita ufficiale con la maglia blu d’America, Romario, infine, ha messo fine alla sua carriera di successo e ora è diventato un importante politico.

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